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Carbono Zero

Fábrica de suínos de Illinois movida a energia solar, graças ao financiamento do C-PACE

Financiamento permite que os pagamentos de dívidas de energia limpa e outros projetos relacionados à sustentabilidade sejam incluídos nas contas de impostos sobre propriedades. 

Redação com informações de Energy News Network
12-Mai-2021 08:59

Uma enorme fábrica de processamento de carne suína em uma pequena cidade de Illinois é movida a energia solar graças ao financiamento comercial PACE - uma inovação para a empresa e para Illinois, e um exemplo que defende a esperança de inspirar outras indústrias a adotarem a forma de financiamento para projetos de energia limpa . 

A JBS Foods USA está economizando cerca de US $ 250.000 por ano e avançando em direção às suas metas de emissões líquidas de carbono zero até 2040, graças ao painel solar de 2,6 megawatts, que consiste em 7.200 painéis em um campo exuberante perto da fábrica que mata 20.000 porcos por ano e é a força motriz econômica da cidade de Beardstown.

Jim Mullin, o diretor de compras de energia da empresa, disse que a ferramenta de financiamento foi a chave para obter o painel solar, que foi concluído em maio de 2020.

Beardstown é um dos cerca de uma dúzia de condados ou municípios em Illinois, incluindo Chicago, que têm programas comerciais de financiamento PACE em vigor. O painel solar JBS é o maior projeto de energia renovável lançado pela C-PACE no estado. 

Os defensores dizem que se mais empresas e comunidades utilizassem o C-PACE, incontáveis ??mais instalações solares de grande escala poderiam surgir. 

Uma vitória de financiamento 

Nos últimos anos, a JBS considerou várias maneiras de instalar energia solar na planta de Beardstown, disse Mullin. Sob um contrato de compra de energia mais típico, em que um desenvolvedor solar seria o proprietário da instalação, a JBS não teria sido capaz de alavancar totalmente a economia, incluindo o benefício de incentivos solares federais e estaduais. 

A empresa poderia ter buscado financiamento comercial privado, mas os bancos muitas vezes relutam em emprestar em termos favoráveis ??para grandes projetos de energia limpa, e as empresas geralmente querem priorizar investimentos de capital que gerem receita em vez de economia, disse Mullin. 

PACE, que significa energia limpa avaliada por propriedades, permite que os pagamentos de dívidas de energia limpa e outros projetos relacionados à sustentabilidade sejam incluídos nas contas de impostos sobre propriedades. Isso significa que a empresa pode saldar a dívida em um período mais longo - 15 anos no caso da JBS - em um negócio melhor do que o que teria feito de outra forma. 

Illinois está entre os 38 estados que têm legislação em vigor que permite o financiamento do PACE para projetos comerciais, mas o mecanismo ainda é relativamente pouco usado em Illinois e em muitos outros estados, em parte devido à falta de familiaridade dos consumidores e funcionários públicos com a opção . 

Para que o projeto pudesse prosseguir, a JBS e a Counterpointe Sustainable Real Estate, a empresa de investimento focada na PACE que financia e administra o acordo, tiveram que convencer a Câmara Municipal de Beardstown a participar. 

De acordo com o PACE, os órgãos tributários locais (condados ou municípios) são responsáveis ??por transferir os pagamentos incluídos nos impostos sobre a propriedade para o credor - neste caso, a Counterpointe, que essencialmente fez o empréstimo de US $ 4,5 milhões à JBS para a matriz. 

O sócio-gerente da Counterpointe, Eric Alini, disse que, graças ao financiamento do C-PACE, o empréstimo tem taxa de juros e um cronograma de amortização que funciona muito melhor para o JBS do que qualquer empréstimo oferecido por um banco comercial.

“Com a cobrança de impostos que vem duas vezes por ano, haverá um item de linha separado que diz 'pagamento PACE'”, disse Alini. O painel solar, por sua vez, está “gerando economia, e a economia está nas mãos da JBS, que pode usar a economia para pagar a conta de impostos”. 

Espalhando C-PACE 

A Counterpointe também gerencia programas PACE em outros estados e em Chicago, onde uma reabilitação de hotel de US $ 22 milhões foi o maior projeto C-PACE até agora. A equipe de Mullin e da Counterpointe espera que o projeto Beardstown inspire empreendimentos semelhantes em Illinois e além. 

Em termos de adoção do PACE, “a JBS não está apenas na vanguarda da indústria de processamento de carne”, disse a Dra. Michele Pitale, diretora de retrofits da Counterpointe, “mas absolutamente na vanguarda da indústria de manufatura industrial”. 

Mullin disse que a matriz solar irá gerar cerca de 4.000 megawatts-hora por ano, uma contribuição significativa para a carga anual de aproximadamente 85.000 MWh da usina. A instalação de processamento de suínos é extremamente intensiva em eletricidade, em parte devido à grande necessidade de refrigeração. 

A JBS tem dois outros projetos C-PACE em andamento: um gerador de biogás em sua planta em Michigan e outro projeto de geração local na Flórida. Ambos os estados são líderes em projetos C-PACE, disse a equipe da Counterpointe, acrescentando que Minnesota, Wisconsin, Missouri e Ohio também têm programas C-PACE vibrantes . Mullin deseja que Iowa aprove a legislação que habilita o PACE para que a JBS possa usá-la para energia solar ou outros investimentos em suas instalações lá. 

“O meio-oeste foi um dos primeiros a adotar o C-PACE e Iowa seria uma grande adição”, disse Grant Nelson, diretor da Integro Strategic Finance, que intermediou o negócio entre a Counterpointe e a JBS. 

Mullin também está considerando projetos adicionais de energia solar ou de conservação de água financiados pelo PACE em Beardstown. O PACE também pode ser usado para revisões de eficiência energética, configurações combinadas de calor e energia no local ou outros investimentos relacionados à sustentabilidade. Em 2019, Illinois alterou sua legislação PACE para que os investimentos que promovam a “resiliência” às mudanças climáticas se qualifiquem. 

“Molhamos os pés. Agora que realmente sabemos o que estamos fazendo, podemos ter a visão de 10.000 pés”, disse Mullin. “Isso está realmente funcionando bem, então onde podemos replicá-lo?”
 

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